餘天呈第一次赴美交換學習期間關於未來的思考

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選課題最重要的是自己喜歡赴美學習、交流之前,餘天呈在閱讀國外科學家的文章及專著時,會好奇他們的研究環境。幸運的是,在清華大學就讀期間,他爭取到了兩次赴美學習的機會。

到波士頓後,他開始重新學習鋼琴,還請了私人鋼琴教師。“之所以說重新學,是因為小時候學過,但現在對鋼琴的理解和感受已經完全不同。老師告訴我,不要怕彈錯,重要的是藝術處理。”在學鋼琴的過程中,餘天呈覺得“非常好玩,甚至有時會覺得自己在和歷史上的音樂巨匠進行對話”。同時,他辦了學生卡,每周都可以去聽世界頂級交響樂團波士頓交響樂團的演出。

也是因為對音樂的愛好,餘天呈十分仰慕趙元任。“音樂總是能打動人心,帶著穿越時空的力量。比如由徐志摩作詞、由趙元任譜曲的《海韻》在我人生低谷時給了我許多啟發與鼓勵。”餘天呈說。

讀大三時,餘天呈獲得了美國威斯康星大學麥迪遜分校的校級交換名額,並赴該校學習。他的指導教授既年輕又有活力。“我還記得和教授第一次討論問題時的場景,教授之前接觸中國學生比較少,對於我對相關問題的見解感到吃驚,當時就仔細地把他關心的問題都給我講了一遍。”

如今,博士生餘天呈和導師每周單獨見一次面交流科研問題。導師對待科研和生活的態度給了他不少潛移默化的影響。今年春天,導師告訴餘天呈可以開始選擇自己喜歡的科研題目了。“記得他和我說選題時,我覺得這是一件大事,得慢慢想。沒想到導師每周見我時都會問,想得怎麼樣,逼著我無時無刻不在想,大概過了1個月,終於有點頭緒。”餘天呈回憶說。

在麻省理工學院,餘天呈加入了學校合唱團。在排練過程中,有幾次因為他的原因,有時是沒發揮好,有時是理解不到位,以致演出不成功。他得到的不是批評,而是來自老師的鼓勵。當他在排練中沒出錯誤時,老師還帶頭為他鼓掌加油。這種對“失敗的寬容”讓餘天呈印象深刻,“正是因為老師的鼓勵,我在後來的排練和演出中越來越順利”。

對於學術領域的失敗該如何評估?餘天呈認為用“如何看待風險”來描述更合適。在留學期間,他瞭解到有些教授的研究方向雖有前瞻性,但不確定性大,風險也高。但在這些教授看來,要想收穫寶貴的科研成果,就必須要承擔探索過程中的潛在風險。

讀書、學鋼琴、看演出、參加合唱團……餘天呈的博士生活並不都是坐在電腦前,“學業確實很忙,但需要放鬆下來。這樣,才能有新的想法。其實,有時候雖然不在電腦前,但思考是不停的。”

餘天呈對音樂的興趣源於在清華大學讀大一時參加了學校的合唱團。他至今記得第一次參與合唱的感受——被西方古典合唱藝術所震撼。“幸運的是,合唱團指揮丁毅老師能力出眾,拓寬了我對音樂的理解。到美國讀書後,便參加了麻省理工學院的合唱團。”

到麻省理工學院讀書後,餘天呈問導師:“我選擇什麼樣的具體題目比較好?容易上手,也容易出成果的。”

在餘天呈看來,看待失敗的態度對個人的成長影響巨大。“人的精力有限,如果把太多精力放在對‘不能失敗’的緊張上,不僅精神狀態得不到放鬆,也少了嘗試其他可能性的勇敢。況且,失敗本身也是一種學習。”

“麥迪遜的冬天寒冷而漫長,經常會讓我回憶起遙遠的家鄉東北。不出門的時候,我會經常對著廣闊的湖泊思考自己的過去與未來。”餘天呈第一次赴美交換學習期間關於未來的思考,在今天的答案是“希望能做推動人類文明進步的事情”。

開欄的話:習近平主席在紀念五四運動100周年大會上指出,新時代中國青年要樹立遠大理想;新時代中國青年要熱愛偉大祖國;新時代中國青年要擔當時代責任;新時代中國青年要勇於砥礪奮鬥;新時代中國青年要練就過硬本領;新時代中國青年要錘煉品德修為。

導師對待科研的態度非常樂觀,面對困難時看重的是可能性,而不是妥協。“他對物質條件要求較低,經常會穿一些企業發的免費T恤。”餘天呈說。

失敗也是一種學習從考入清華大學電子工程繫到本科期間兩次赴美學習交流,再到麻省理工學院讀博士生,餘天呈感受最深的是懂得了“如何看待失敗”。

在麥迪遜度過寒冷的冬天之後,次年暑假,餘天呈進入斯坦福大學實習。“在斯坦福大學,最讓我開心的事就是能和心目中的學術偶像近距離接觸,讓我看到他們的平凡與不凡。”餘天呈說。

學鋼琴和讀毛姆的小說雖然餘天呈的大部分時間花在科研項目上,但並未放棄自己的愛好,也保證每天有9個半小時的睡眠。

除科研任務之外,餘天呈還修習了6門課程,達到了威斯康星大學麥迪遜分校交換生選課的上限,其中4門研究生課全部獲得最高分。他的表現,吸引了好幾位任課老師的註意,他們都曾發郵件問他是否有意去自己的實驗室讀博士。

“規劃時間、安排人生,關鍵在於如何取捨,因為讓每個人感到滿足、快樂的事情並不相同。”餘天呈說。

老師答:“這無所謂,我有一籮筐問題可以交給你去做,但最重要的是你要找到自己覺得有意思、也能完全投入進去的問題。即使在題目開展的過程中有不確定性,也可以慢慢調整。”

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“我叫餘天呈,目前在麻省理工學院電子電氣工程與計算機科學系讀博士……”在線教育平臺密希大學日前上線的“百位名校博士看世界”,迎來了一位理論機器學習方向的講師。

“90後”“理論機器學習方向”“海外名校博士生”是餘天呈的標簽;“合唱團成員”“力量舉愛好者”“喜歡讀毛姆的小說”也是他的標簽。

近一年來,餘天呈小說讀得比較多,原因是迷上了一些大師的語言風格(比如毛姆)。“本科時,我的年閱讀量約100本書,讀博士比較忙,變成約50本。”餘天呈說。

這段和導師的對話,給餘天呈留下了很深的印象,也讓他開始遵從自己的內心選擇題目。

參加專場音樂會的餘天呈。